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                    日本公布重大發現,首次確認外太空有氨基酸,生命或起源于太空

                    2022-06-08  科學探索菌   |  轉藏
                       
                    我們是怎么來的?這是很多人都想知道答案的終極問題之一。
                    地球是宇宙中已知唯一擁有生命的星球。科學家們大多認為原始生命誕生于海洋之中,至于構成生命的基礎有機物“氨基酸”是怎么來的?有兩種觀點,一種觀點認為其源自地球本身,另一種觀點認為其來自于太空。
                    不過日本科學家現在又有了新的發現,科學家們首次確認在太空中也有氨基酸存在,這將使人們對生命的起源有更為深刻的認識。
                    氨基酸(化學式是RCHNH2COOH)是含有堿性氨基和酸性羧基的一類有機化合物,它們是構成蛋白質的基本單位。而蛋白質是構成細胞的基本有機物,它由20多種氨基酸構成,是極其復雜的有機大分子。總之,沒有氨基酸和蛋白質,就沒有生命。
                    太空中存在氨基酸,這意味著地球上的原始氨基酸或許也來自于太空,由隕石帶入地球,而不是在原始地球環境中自發產生的。
                    據悉,此次在太空中發現的氨基酸存在于小行星樣本中,大約有20多種。這個小行星樣本來自于“龍宮”(Ryugu)小行星,由日本宇宙航空研究開發機構的“隼鳥2號”小行星探測器帶回地球。
                    “隼鳥2號”發射于2014年,該探測器于2019年2月成功在小行星“龍宮”表面著陸,2020年12月,裝有小行星樣本的回收艙成功返回地球,“隼鳥2號”也因此成為了世界上少數采集到小行星樣本的探測器之一。但“隼鳥2號”的使命并未就此終結,其主體還在繼續向著一個新的小行星目標行進,預計在2031年前后抵達。
                    “隼鳥2號”造訪的“龍宮”小行星是一顆碳質小行星(c型小行星),主要由碳組成。該探測器采集了“龍宮”地表和地下的沙子樣本,帶回了約5.4克的黑色砂粒狀物質。
                    通過對該樣本的詳細分析,日本科學家在其中發現了20多種與生命活動密切相關的氨基酸。
                    其實,科學家們很早便在隕石中發現了氨基酸的存在,并推測生命有可能起源于太空。只是這些墜落在地球上的隕石與地球上的土壤和空氣接觸過,不能排除地球的氨基酸在它們到達后混入的可能性。
                    此次日本獲取的小行星樣本被密封保存,徹底排除了被污染的可能性,為“太空中存在氨基酸”這一此前還屬推測的觀點,提供了堅如磐石的證據,即太空中確實存在氨基酸。
                    不過,就算太空中存在氨基酸,也不能就此斷定地球上的生命源自太空。
                    氨基酸可分為“左旋”和“右旋”兩種構型,而構成地球上的生命分子的氨基酸絕大多數都是左旋類。
                    L-氨基酸(左旋)和 D-氨基酸(右旋)都具有完全相同的分子結構,它們之間互成鏡像,但不能通過旋轉完全重合,如同左手和右手一樣,這一現象被稱作手性。
                    (左旋氨基酸與右旋氨基酸的鏡像結構)
                    研究人員稱,如果小行星樣本上發現的氨基酸大部分都是左旋氨基酸,那么地球生命起源于太空的可能性就會進一步增加。
                    此外,科學家們已在宇宙中發現很多與地球相似的超級地球,如果太空中普遍存在氨基酸,那么這意味著那些超級地球上存在生命的可能性會更大!
                    其實,對于生命是如何誕生的,我們現在的認知還很淺薄,還有很多問題都不是太清楚。
                    拋開這一發現不談,日本能夠發射小行星探測器登陸小行星,并成功采樣返回,足以看出日本的航天實力不容小覷。
                    關注我,咱們下次見。

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